Saussure separo el concepto de habla y lengua. Según Saussure la lengua es un conjunto de posibilidades sistemáticas (es decir, que pertenece a un sistema) que el individuo tiene a su disposición para usa. Mientras, el habla es un conjunto de posibilidades que el individuo ha seleccionado y que son efectivamente realizadas en un acto de comunicación.
Para Saussure la lengua no es una práctica del hablante, sino el resultado, que el individuo registra pasivamente, por lo que el habla, al contrario, es la realización personal e individual de voluntad y de inteligencia.
Coseriu tomo esta dicotomía (lengua y habla) e hizo una revisión de ella, a la cual se podría catalogar como un aporte a esta noción de Saussure. Establece en este lo que llamo “LA NORMA”. Es decir que ahora serian Sistema / Habla / Norma.

Sistema: lo que Saussure había llamado “lengua”, el conjunto de posibilidades sistemáticas de las cuales el hablante dispone.

Norma: de ese conjunto, la sociedad selecciona unas en detrimento de otras.

Habla: Selección que hace el individuo de el sistema.